[알로하 광장] 여러분의 10분은 아시아계 미국인의 세계를 변화시킵니다

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여러분의 소중한 10분 또는 그 이하의 시간을 투자하여, 아시아계 미국인 지역사회 내 제한된 영어를 구사하는 구성원을 위한 번역 자료를 준비할 수 있고, 아시아 관련 상품을 취급하는 지역 식료품점, 또는 아시아계 소유의 기업들에 신규 점포 입지 선정에 대해 조언할 수 있다면 어떻게 하시겠습니까?

지금 당장, 2020년 센서스 인구 조사 작성에 몇 분만 시간을 내주신다면, 지역사회 지원 방법을 차별화할 수 있습니다. 더 이상 다른 사람들이 우리 지역사회를 단편적으로 평가하도록 놔둘 수 없습니다.

지금 우리는 위기에 처해 있습니다. 코로나바이러스 팬데믹 상황에서, 아시아계 미국인과 태평양 섬 주민 지역사회에 바이러스가 미치는 영향을 조사한 전체 데이터가 거의 전무하다는 사실이 밝혀졌습니다.

또한, 정부 당국은 팬데믹이 시작되었을 때 자원을 어디로 보내야 할지 몰라 애를 먹기도 했습니다.

정확한 센서스 인구조사 데이터를 통해, 전국, 주, 그리고 특정 지역사회 안으로 자원이 어떻게 배분 되는지 증명할 수 있습니다.

아시아계 미국인과 태평양 섬 주민은 코로나바이러스가 지역사회에 미치는 영향을 조사한 자료에서 빠져있습니다.

초기 보고서에서는, 우리 지역사회 주민들이 다른 인종들보다 더 빠르게 바이러스로 사망하고 있다는 사실을 발표하지 못했습니다.

코비드-19으로 거의 19만 명의 미국인들이 사망했지만, 아시아계 미국인과 태평양 섬 주민 사회에 바이러스가 미치는 영향에 대한 자료는 거의 없습니다.

태평양 섬 주민 사망률은 아시아계 미국인 지역사회보다 높았지만, 그 빈약한 통계가 보고되기까지는 몇 달이 걸렸습니다.

우리는 여전히 이러한 불균형의 정도를 정확하게 파악하지 못하고 있습니다. 아시아계 미국인 지역사회는 미국에서 가장 빠르게 성장하는 인구 계층입니다.

2010년 센서스 인구조사 자료 때문에 이 사실을 알게 되었습니다. 만일 우리가 2020년 센서스 인구조사를 작성하지 않는다면, 우리는 지금도 그 사실이 확실한지 알 수 없습니다.

또한, 우리 지역사회가 어떻게 성장하고, 변화하는지도알 수 없으며, 새로운 학교, 노인 돌봄 서비스 또는 의회 내 공정한 정치적 대표 선출, 주 입법부, 심지어 지역 학교 위원회의 필요성도 주장할 수 없습니다.

우리는 주요 사회 및 경제 지표에 따라 크게 다른 50개 이상의 세부 하위 그룹을 가지고 있습니다.

2020년 센서스 인구조사의 자세한 결과 자료는 아시아계 미국인에 대한 배제와 차별의 역사를 지우는 데 사용된 ‘모델 마이너리티(model minority)’라는 근거 없는 사회적 통념을 부수는 데 매우 중요한 역할을 합니다.

이런 사회적 통념은 아시아계 미국인 하위 집단에 중요한 차이와 우선순위를 인식 못하는 우려를 불식시키고, 우리 지역 사회에 대한 정부 자원과 투자 부족을 변명하는 도구로 사용됩니다.

여러분 중 일부는 현재 집에서 재정적으로 어려움을 겪고 있을 수 있으며, 사업으로 겨우 생계를 꾸리거나, 직업 안정에 대해 걱정하고 있을 수 있습니다.

센서스 인구조사 데이터는 사업체에 도움이 되는 자원을 투입할 곳을 결정하고, 의료용품 지원과 보건 의료 직원 파견 및 사업체 신규 건설이나 재 건설해야 할 곳을 알려줍니다.

아시아계 미국인과 태평양 지역사회가 자원의 공정한 몫을 분배 받는 계획에 포함되도록, 센서스 인구조사에 전적으로 참여해야 합니다.

하지만 여러분이 센서스 인구조사를 작성하지 않는다면, 아무 일도 일어나지 않습니다.

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우리 지역사회를 위해 올바른 행동을 해야 합니다..

지금 당장은 팬데믹 기간 동안 발생한 인종 간 정의를 위한 시위와 집회에서 촉구한 내용으로 무엇을 해야 할지 혹은 어떤 변화를 만들 수 있을지 확신이 서지 않을 수 있습니다.

지금 당장 우리가 할 수 있는 한 가지 일은 우리의 시야를 바꾸는 것입니다. 지금 센서스 인구 조사 양식을 작성하시고 집계되십시오. 10분의 여유는 있으시죠?

존 양(John C. Yang )

아시아계 미국인의 정의구현 단체(AAJC)의 대표 겸 전무이사.

1991년 워싱턴 D.C.에서 설립된 국가 비영리단체인 AAJC는 아시아계 미국인들의 시민권과 인권을 증진하고 공정하고 공평한 사회건설, 중진을 위해 일하고 있다.

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